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赤ちゃんが二人
 連載第4回

 地域のやさしさ、元気の源として地域活性化に貢献!


   子育て支援 親子ひろば「ワニワニクラブ」                   

みんなとっても優しいの!

室蘭市民会館の隣にある輪西中核商業施設の「ぷらっとてついち」の中にある「ワニワニクラブ」。地域の一番便利な場所に、就園前の子育てをしている親子が集える場を、との声からでできた施設です。月曜日から金曜日まで、毎日約20〜30組の親子が楽しい時間を過ごしています。お部屋の中に入った瞬間に、とても優しい空気が感じられます。利用する曜日を選ぶようになっているので、毎週、同じ曜日に顔なじみの親子が仲良くお遊びしています。

ワニワニクラブに通って3年目のAさんは、「とにかく子どもがワニワニの日を楽しみにしています。朝から今日はワニワニだねと喜んでいます。でも実は、親の都合で来ているような気がします。親が楽しいからね。」 Aさんといっしょにお話していたBさんも「家にいて一人で悩んでいるより、ここに来れば、たくさんお友達ができるし、いろんな情報交換ができてとても役に立ちます。特に幼稚園を決める情報はいろんな人の話しを聞くことで、とても参考になりました。」と楽しそうに話してくれました。

広い部屋の中では、あちらこちらに2〜4人くらいの親の輪ができていて、みなさん、ほんとうに楽しそうにお話しをしています。その親のそばで同じ年頃の子どもたち同士も笑顔一杯にあそんでいます。

別の輪にいたお母さんたちにワニワニクラブのどんなところが好きですか?と尋ねてみると、「ボランティアさんや来ているお母さんたちがみんなとても優しいの」「お部屋で遊ぶだけではなくて、毎月の行事が凄く充実しているの」「運営がとてもしっかりとしているので安心して来れます」など、次から次へと、みなさんワニワニクラブが大好きなんです。

参加者にお話しをお聞きしているうちに、時間はお昼の12時に。すると子どもたちは、今まで遊んでいたおもちゃをお片づけ。お母さんは、長テーブルを準備して、さあ、お昼ご飯です!色鮮やかな、それぞれのお弁当をおいしそうに食べています。お弁当を食べながらも楽しいおしゃべりは続いていました。

談笑するお母さんたち

談笑するお母さんたち

お昼ごはんを食べる親子
運営者の方々

こどもたち

地道な活動が地域の人に認められて!

ワニワニクラブを運営しているのは、NPO法人ワニワニクラブの仲間達の会。代表の吉田淑恵さんにもお話しを伺いました。

「元々、保育所に勤めていたのですが、自分なりの保育所をやりたい!との想いから昭和57年に個人で託児所を開設しました。平成8年に託児所の遊び場を利用して、近くの親子にも開放し、育児サークル「ちびっこクラブ」としてスタートしました。

そして、平成13年10月に、地元の商業者の方からお声をかけていただき、この場所で「ワニワニクラブ」として新たなスタートを切ったのです。」

20数年におよぶ吉田さんの活動が地域の多くの人に認められて、今の活動になっていることがよく伝わってきました。ワニワニクラブには現在、約150組の親子が登録しています。昔、吉田さんが面倒を見ていた子どもが、自分の子どもと来ている人もいます。子育てがひと段落して、ボランティアとして手伝っている人もたくさんいます。まさに継続は力なりです。




こども

こども

地域になくてはならない存在に!
ワニワニクラブの活動は、親子への支援に留まらず、地域にその効果の輪が拡がっています。「地域の小学校、中学校、高校、大学から子育て体験としてたくさんの子どもたちがやってきます。ある中学校では、家庭科の授業を選択すると、ワニワニクラブの体験ができるので、家庭科を選択する子どもが増えているんですよ」。

「また、こんな素晴らしいこともありました。 コミュニケーション障害の一人の中学生が先生に連れられてワニワニクラブにやってきました。何を聞いても全く無表情なその中学生が、ワニワククラブの小さな子どもに手を引かれていっしょに遊んでいるうちに、どんどん表情が豊かになって笑顔いっぱいで子どもたちと遊ぶようになりました。引率されていた先生はその様子を見て、涙を流していました。先生は、はじめてその子の笑顔を見たのです。」

吉田さんのお話しをお聞きしていると、地域に溶け込んでいる、地域になくてはならない存在としてのワニワニクラブの姿が見えてきます。
そして、ワニワニクラブの運営に欠かせないのが、ボランティアさんの存在。現在42名の方が登録されています。みなさん、自分の都合の良い日時を事前に知らせてくれて、毎日、3人くらいのボランティアさんが来てもらえるように、スケジュール調整をしています。取材にも、とても明るくお応えくださいました。みんなの力で運営されていることが、とても伝わってきました。

室蘭近郊では、既に有名なワニワクラブですが、行かれたことが無い方は、まずは、見学してみてはどうでしょうか?取材の日にもちょうど、お隣町の伊達市からお二人、お子さんといっしょに見学に来られていました。「明るくて優しい雰囲気がいいですね」と感想を話してくれました。
おぴったの写真
 ●名称:ワニワニクラブ
 ●運営:NPO法人ワニワニクラブの仲間達の会
 ●場所:室蘭市輪西町2丁目5−1 ぷらっとてついち内
 ●開催日:月曜日〜金曜日の平日
 ●時間:10時〜14時
 ●参加料:維持費−1世帯年間2,000円             
      会費−1コース(お子さん1人分)月額1,200円
 ●電話:0143-41-5811             
 ●メール:waniwani@cup.ocn.ne.jp